Sociedad

2021-04-19T16:34:48-04:00 19 abril, 2021, a las 16:34Publicado por: Francisco Quiñones
La información es de agenciaefe

Arackar licanantay: el nuevo dinosaurio descubierto en Chile que vivió hace 66 millones de años

EFE
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El Ministerio de las Culturas de Chile presentó este lunes el hallazgo de una nueva especie de dinosaurio, de 6,3 metros de longitud estimada, que habitó lo que hoy se conoce como la región de Atacama durante la parte final del periodo Cretácico, entre 80 a 66 millones de años atrás.

El ejemplar, bautizado como Arackar licanantay (nombre que significa “osamentas atacameñas” en lengua kunza), pertenece al grupo de los titanosaurios, animales herbívoros, cuadrúpedos, de cabeza pequeña y de cuello y cola larga.

Varias especies de este grupo llegaron a convertirse en los mayores animales que alguna vez caminaron sobre la Tierra, si bien el encontrado en Chile se correspondería a una especie de menor tamaño con relación a muchos otros de esa familia.

Se trata de un subadulto, por lo que se estima que podría haber llegado hasta los 8 metros de largo, y los restos corresponden a un fémur, un húmero, isquion y elementos vertebrales del cuello y dorso, siendo uno de los fósiles de titanosaurio más completos hallados en el margen occidental de Sudamérica.

Es el tercer dinosaurio no aviar descrito en Chile, después de Atacamatitan chilensis y el Chilesaurus diegosuarezi, y su presentación fue oficializada a través de un artículo publicado en la revista especializada a nivel mundial Cretaceous Research y anunciada esta jornada en conferencia de prensa.

Un dinosaurio único en su tipo

El hallazgo de este fósil se realizó en los años 90 por el geólogo chileno Carlos Arévalo, quien excavó el ejemplar junto con personal del Servicio Nacional de Geología y Minería (Sernageomin), en un sector ubicado aproximadamente 75 kilómetros al sur de la ciudad de Copiapó, en la región de Atacama.

Desde el año 2000, el estudio de estos restos fue realizado por un equipo de paleontólogos de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile, el Museo Nacional de Historia Natural de Chile y el Laboratorio de Dinosaurios de la Universidad Nacional de Cuyo (Argentina), quienes realizaron nuevas prospecciones.

El análisis reveló varias características únicas, en especial aquellas de sus vértebras dorsales, que permiten diferenciarlo de otros animales del mismo grupo e identificarlo como una nueva especie.

“Constituye un hito relevante para el patrimonio paleontológico chileno. El grupo de los titanosaurios es muy amplio y diverso, con reiterados hallazgos en lo que hoy es Argentina y Brasil, sin embargo, es mucho menos frecuente encontrarlos en este lado de la cordillera, hay muy pocos registros”, dijo el jefe del Área de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural, David Rubilar.

Otra particularidad de este nuevo dinosaurio tiene relación con la disposición de sus extremidades, detalló el director de la Red Paleontológica de la Universidad de Chile y académico de la Facultad de Ciencias de ese centro, Alexander Vargas.

“Una característica de muchos titanosaurios es que sus piernas estaban en un ángulo abierto. Nuestro dinosaurio no tiene ese ángulo, es bastante recto en comparación con el fémur de otros titanosaurios. Se conocen otros titanosaurios así, pero no es lo más común. Uno de ellos es el Rapetosaurus, de Madagascar, y otro es el Atacamatitan de la región de Antofagasta, el primer dinosaurio chileno”, señaló Vargas.

Sería interesante explorar por qué justo los dos titanosaurios chilenos son así, podría haber alguna relación entre ellos o alguna particularidad biogeográfica”, agregó.

Los restos fósiles del Arackar licanantay, que son conservados en dependencias del Sernageomin, quedarán en exhibición en el Salón Central del Museo Nacional de Historia Natural para poder ser visto por cualquier persona en cuanto cesen las restricciones por la pandemia.

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