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2018-08-07T16:42:51-04:00 07 agosto, 2018 | 16:42 hrsPublicado porHerman Cordero

Si no actuamos, el cambio sería irreversible: alerta por efecto invernadero de la Tierra

AFP PHOTO | BAY ISMOYO
Contaminación
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AFP PHOTO | BAY ISMOYO

Cada año, la discusión por el estado actual de la Tierra se hace más agudo. Esto sobre todo porque la contaminación está provocando que el planeta vaya va un duradero y peligroso estado “invernadero”.

Así al menos lo han confirmado los científicos de las Actas de la Academia Nacional de Ciencias. Si el hielo polar continúa derritiéndose, los bosques reduciéndose y los gases de efecto invernadero aumentando a nuevos máximos -como ocurre actualmente cada año- la Tierra llegará a un “punto de inflexión”, es decir, un punto de daño irreversible para el planeta.

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“Es probable que una ‘Tierra Invernadero’ sea incontrolable y peligrosa para muchos”, dice el artículo realizado por científicos de la Universidad de Copenhague, de la Universidad Nacional de Australia y el Instituto de Investigación de Efectos Climáticos de Potsdam, en Alemania.

Para fines de siglo o incluso antes, los ríos se desbordarían, las tormentas causarían estragos en las comunidades costeras y los arrecifes de coral desaparecerían. El promedio de las temperaturas globales podría exceder el de cualquier período interglaciar -es decir, las épocas más cálidas que se producen entre las Edades del Hielo- de los últimos 1,2 millones de años.

El deshielo polar llevaría a niveles del mar dramáticamente más altos, inundando las tierras costeras que albergan a cientos de millones de personas: “Lugares en la Tierra se volverán inhabitables si la ‘Tierra Invernadero’ se convierte en una realidad”, dijo el coautor Johan Rockstrom, director ejecutivo del Stockholm Resilience Center.

¿Dónde está el punto de inflexión?

Los investigadores sugieren que el punto de inflexión podría producirse una vez que la Tierra se caliente 2° Celsius por encima de los niveles preindustriales. El planeta ya se ha calentado 1°C respecto de la era preindustrial y se sigue calentando a una velocidad de 0,17°C por década.

“Un calentamiento de 2°C podría activar elementos de inflexión importantes, elevando aún más la temperatura para activar otros elementos de inflexión en una cascada estilo dominó que podría llevar a que la temperatura del sistema de la Tierra se eleve aún más”, se menciona en el informe.

Los expertos también están preocupados por otros fenómenos como los incendios forestales, que se propagarán a medida que el planeta se vuelve más caliente y seco, y si se tiene el potencial de acelerar la acumulación de dióxido de carbono y el calentamiento global.

¿Cómo podemos detenerlo?

Las personas deben cambiar inmediatamente su estilo de vida para ser mejores tripulantes de la Tierra, dijeron los investigadores.

Los combustibles fósiles deben reemplazarse por fuentes de energía de bajas o nulas emisiones, y deberían crearse más estrategias para absorber las emisiones de carbono, como poner fin a la deforestación y plantar árboles para absorber dióxido de carbono.

Dentro de la lista de acciones está la gestión del suelo, mejorar las prácticas agrícolas, la conservación de tierras y costas y las tecnologías de captura del carbono.

Sin embargo, incluso si los humanos dejaran ahora de emitir gases de efecto invernadero, la tendencia actual de calentamiento podría desencadenar otros procesos del sistema Tierra, llamados retroalimentaciones, que conducirían a un calentamiento aún mayor. Los investigadores dicen que no es seguro que la Tierra pueda permanecer estable.

“Lo que aún no sabemos es si el sistema climático puede ‘estacionarse’ de forma segura cerca de 2°C por encima de los niveles preindustriales, como prevé el Acuerdo de París”, dijo Schellnhuber.

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